Central solar fotovoltaica

espejos parabolicosReceptores de disco parabólico.©solar-energia.net

Central solar

Es aquella instalación en la que se aprovecha la radiación solar para producir energía eléctrica. Este proceso puede realizarse mediante la utilización de un proceso fototérmico, o de un proceso fotovoltaico.
En las centrales solares que emplean el proceso fototérmico, el calor de la radiación solar calienta un fluido y produce vapor que se dirige hacia la turbina produciendo luego energía eléctrica. El proceso de captación y concentración de la radiación solar se efectúa en unos dispositivos llamados heliostatos, que actúan automáticamente para seguir la variación de la orientación del Sol respecto a la Tierra.
Existen diversos tipos de centrales solares de tipo térmico, pero las más comunes son las de tipo torre, con un número grande de heliostatos que reflejen la luz solar hacia un depósito que contiene un líquido. Para una central tipo de solo 10 MWe, la superficie ocupada por los heliostatos es de 20 ha.

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Las centrales solares que emplean el proceso fotovoltaico hacen incidir la radiación solar sobre una superficie de un cristal de semiconductor, llamada célula solar, y producir en forma directa una corriente eléctrica por efecto fotovoltaico. Este tipo de centrales se están instalando en países donde el transporte de energía eléctrica se debería realizar desde mucha distancia, y hasta ahora su empleo es básicamente para iluminación y algunas aplicaciones domésticas.

central solar fotovoltaica

Central solar de tipo torre central.©tecnologianivel2.blogspot.com.es

¿Qué es una central solar fotovoltaica?

Una central fotovoltaica es un conjunto de instalaciones destinadas al suministro de energía eléctrica a la red mediante el empleo de sistemas fotovoltaicos a gran escala.

Componentes de una central solar fotovoltaica

Una central fotovoltaica está compuesta por diferentes componentes, de los cuales citamos los principales:
• Células fotovoltaicas. Generalmente compuestas de silicio. Las células fotoeléctricas son las encargadas de captar la energía solar y transformarla en electricidad mediante el efecto fotovoltaico.
• Torre meteorológica. Es el sitio donde se analizan las diferentes condiciones meteorológicas para determinar la radiación solar que se está recibiendo o se prevé recibir.
• Armario de corriente continua. Recibe la electricidad generada por las células fotovoltaicas.
• Inversor. Convierte la corriente continua a corriente alterna.
• Armario de corriente alterna. Recibe la electricidad que el inversor ha transformado en corriente alterna.
• Centro de transformación. Sitio donde la energía se adapta a las condiciones de intensidad y voltaje aptos para ser transportada.
• Líneas de transporte. Se trata de las líneas que permiten transportar la energía eléctrica hasta los centros de consumo.
• Sala de control. Sitio donde se supervisa el funcionamiento de todos los elementos de la central fotovoltaica.

Funcionamiento de una central solar fotovoltaica

El funcionamiento de todos los equipos de la central se supervisa desde la sala de control. En la sala de control se recibe información de los distintos sistemas de la instalación: torre meteorológica, inversor, armarios de corriente continua y alterna, centro de transformación, etc.

Generación de electricidad mediante los paneles fotovoltaicos

El conjunto de las células fotovoltaicas, agrupadas en placas fotovoltaicas, es el elemento básico de una central fotovoltaica. Las células foteléctricas son las encargadas de captar la radiación del Sol y transformarla en energía eléctrica. Estas células fotovoltaicas suelen estar compuestas de silicio, que es un material semiconductor que facilita el efecto fotoeléctrico. Estas células son las encargadas de generar una una corriente continua de electrones que posteriormente será transformada en corriente alterna.
Las células fotovoltaicas están integradas en módulos y luego, con estos módulos, se forman  los paneles fotovoltaicos.
Un elemento fundamental para una central fotovoltaica es la meteorología (radiación, humedad, temperatura ...) . Dependiendo de la situación meteorológica de cada momento la radiación solar que recibirán las células fotovoltaicas va a ser variable. Por este motivo se construye una torre meteorológica en la central para poder controlar y analizar las diferentes condiciones climatológicas.

Transformación de corriente continua a corriente alterna

Los paneles fotovoltaicos generan corriente continua, pero como la energía eléctrica que circula por la red de transporte lo hace en forma de corriente alterna. Por este motivo, la corriente continua debe ser transformada a corriente alterna.
En primer lugar, la corriente continua de los paneles solares es conducida a un armario de corriente continua. En este armario la corriente se transforma en corriente alterna por medio de un inversor. Seguidamente, se transporta la corriente a un armario de corriente alterna.

Transporte y suministro de electricidad

La corriente que llega al armario de corriente alterna no esta en condiciones para ser suministrada a la red. Por este motivo, la energía eléctrica producida pasa por un centro de transformación donde se adapta a las condiciones de intensidad y tensión de las líneas de transporte para su utilización en los centros de consumo.

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