¿Qué es el ICP (Interruptor de Control de Potencia)?

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El Interruptor de Control de Potencia (ICP) es un interruptor magnetotérmico automático que instala la compañía DISTRIBUIDORA de energía eléctrica. Se encuentra al inicio de la instalación eléctrica de cada vivienda. Controla la potencia consumida por el cliente en cada momento, de tal forma que, cuando dicha potencia consumida supera la potencia contratada, entra en acción automáticamente cortando el suministro eléctrico. Posteriormente es necesario rearmarlo para reanudarlo.
En España está regulado por la norma UNE 20317. Define la curva de disparo, es decir, el tiempo de disparo en función de la sobrecorriente.

¿Qué es el ICP?

El ICP (o interruptor de control de potencia) es el mecanismo encargado de desconectar el suministro eléctrico si excedemos la potencia contratada. Se encuentra instalado en el cuadro eléctrico de la vivienda, normalmente en la entrada de las casas.
Se trata de un sistema que actúa como sistema de seguridad. Hace que el suministro no se sobrecargue y no haya cortocircuitos o incendios en el interior del hogar.
En viviendas anteriores a la obligatoriedad del ICP, si no se han hecho las gestiones con la compañía para ponerlo, la empresa eléctrica impone sanción con recargo en la factura de la luz. Ponerlo tiene un coste para el cliente.
Actualmente, la ley obliga a cualquier punto de suministro a disponer de un ICP instalado en la vivienda o local comercial. Cualquier domicilio que se encuentre en funcionamiento eléctrico sin el correspondiente sistema de control de potencia podrá ser sancionado por la empresa distribuidora.

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Comprar o alquilar el interruptor de control de potencia

El precio del interruptor de control de potencia dependerá de si el cliente decide comprarlo para que sea de su propiedad o decide pagar una cuota de alquiler a la COMERCIALIZADORA. En el caso de que el cliente decida comprar el interruptor tiene que dirigirse a una tienda especializada en estos aparatos. Después contactar con la DISTRIBUIDORA que proceda a la instalación. Y de esta forma el ICP pertenece al cliente y no a la COMERCIALIZADORA. Mientras que si el cliente decide alquilar el ICP, puede hacerlo a través de la COMERCIALIZADORA. El pago de este alquiler se realiza mediante la factura del suministro eléctrico.

El más rentable de los dos es el alquiler por diversos motivos. Uno de ellos es el servicio prestado por la COMERCIALIZADORA en caso de avería. Si el ICP es comprado el cliente se hace cargo del coste de todas las reparaciones. Otro motivo es el precio. Si el cliente desea comprarlo debe tener en cuenta el precio del ICP más el precio de la instalación por parte de la DISTRIBUIDORA. Cuando se alquila el ICP el precio está incluido dentro del alta con la COMERCIALIZADORA. Salvo el precintado y revisión del ICP que cuesta 9,04 euros para los dos casos.

¿Dónde se encuentra instalado el ICP?

Si el suministro eléctrico ha sido interrumpido por la superación de la potencia contratada será aconsejable conocer dónde se encuentra ubicado. El ICP se puede encontrar en el cuadro general de mando donde el usuario tendrá que ir para restablecer la electricidad.
Actualmente, las DISTRIBUIDORAS están cambiando los contadores analógicos e instalando digitales, que incorporan el ICP en el mismo. Por lo tanto, el sistema de seguridad ya no se encontraría en el panel de mandos, sino en el propio contador del cliente.

¿Cómo funciona el ICP?

Cuando ponemos en funcionamiento varios electrodomésticos o aparatos eléctricos a la vez la potencia contratada de nuestro contrato puede no ser suficiente. Si la demanda de potencia supera la potencia contratada, el ICP es el responsable de que “salte la luz”. Si el consumo es inferior al contratado, en ningún momento se activará este interruptor.

Al momento de contratar un suministro energético, el cliente establece la potencia adecuada a sus necesidades, la cual dependerá de dos factores:
• El tipo y cantidad de aparatos eléctricos presentes en la vivienda
• La potencia que necesiten para funcionar
En caso que se produzca un cortocircuito, el ICP se encarga de cortar el abastecimiento energético antes de que un incendio en las instalaciones pueda producirse.

Me ha saltado el ICP

Una vez que ha saltado el ICP, es necesario volver a activarlo. La forma de actuar será diferente dependiendo del tipo de contador instalado en el punto de suministro:
• En el caso de contadores analógicos: habrá que subir el interruptor, ya que esté se habrá bajado sólo al cortar el suministro.
• En el caso de contadores digitales: el ICP viene integrado en el sistema de telemedida. Para reactivar el ICP, habrá que bajar el interruptor, esperar 5 segundos y volver a subirlo.

¿Qué hacer si el ICP salta muy a menudo?

Si un cliente sufre continuos cortes en el suministro eléctrico puede deberse a que el término fijo contratado (potencia contratada), no solo no cubre las necesidades de todos los habitantes de la vivienda sino que es insuficiente. En este caso se recomienda aumentar la potencia eléctrica.
 Si el problema persiste, debe tener cuidado, pues podría significar la existencia de un cortocircuito dentro de la instalación.

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¿Es obligatorio disponer del ICP?

La instalación del ICP es obligatoria y debe estar presente en cada uno de los suministros eléctricos.
El dar de alta un contrato de luz y no contar con el ICP es ilegal. Y es la empresa DISTRIBUIDORA la responsable de realizar todas las verificaciones.
A su vez, las viviendas antiguas que aún no posean el ICP son susceptibles de sanciones. Conllevan recargos en la factura de la luz, y su posterior instalación será a cargo del cliente.

Para recordar...

• Al superar la potencia contratada el ICP salta y corta el abastecimiento de luz
• Ayuda a reducir la factura de luz de forma permanente.
• Nunca se debe intervenir manualmente el ICP.
• El IPC es un mecanismo de instalación obligatoria.
• El ICP evita que la instalación se caliente más de lo debido. Previniendo así un incendio o cualquier incidente hacia los habitantes del hogar.

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